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LAS OBRAS DE MISERICORDIA Y SU REPRESENTACIÓN EN LOS AZULEJOS

ALFONSO GARCÍA GARCÍA
 

La iglesia desde su origen tiene instituida una serie de “Obras de Misericordia” que para todos los cristianos deberían ser una referencia de obligado cumplimiento. Las obras de misericordia en el cristianismo son catorce, divididas en dos grupos, las corporales y las espirituales.

 

OBRAS DE MISERICORDIA CORPORALES

Visitar y cuidar a los enfermos
Dar de comer al hambriento
Dar de beber al sediento
Dar posada al peregrino
Vestir al desnudo
Redimir al Cautivo
Enterrar a los muertos

OBRAS DE MISERICORDIA ESPIRITUALES

Enseñar al que no sabe
Dar buen consejo al que lo necesite
Corregir al que yerra
Perdonar las injurias
Consolar al triste
Sufrir con paciencia los defectos del prójimo
Rogar a Dios por los vivos y muertos

 

Una vez mencionadas las obras de misericordia vamos a ver su relación con el mundo de los azulejos y para ello nos iremos a Portugal donde existen multitud de ejemplos. El hecho de que en Portugal existan gran cantidad de representaciones de las obras de misericordia es debido a la existencia de una singularidad del país vecino, “Las Cofradías de la Misericordia”. 

Las Cofradías de la Virgen de la Misericordia, Santas Casas de la Misericordia o simplemente Misericordias son cofradías de laicos que se organizaron bajo la invocación de la Virgen de la Misericordia y persiguen objetivos asistenciales y espirituales, tanto para sus miembros como para los más necesitados, a través de unas reglas donde se especifica el cumplimiento de las 14 obras de misericordia. 

Las Cofradías de la Misericordia nacieron a partir de la creación de la Cofradía de Lisboa, fundada el 15 de agosto de 1498, gracias al impulso de la reina regente Doña Leonor, mujer de D. Joâo II. Después de la fundación de la Cofradía de Lisboa, las “Misericordias” comenzarán a constituirse y organizarse en otros lugares del país, teniendo un gran desarrollo en el siglo XVI gracias al apoyo del rey D. Manuel I, llegando hasta nuestros días, donde estas instituciones existen en plena actividad y se encuentran en  todas las ciudades y localidades importantes de Portugal.

Iglesia de la Misericordia de Viana do Castelo (vista general desde la entrada)

 

Iglesia de la Misericordia de Viana do Castelo (vista general desde el altar)

 

En el ámbito artístico, las Cofradías de la Misericordia se constituyeron como importantes promotoras de obras de arte en arquitectura, pintura, escultura y azulejos desde el siglo XVI hasta nuestros días.

En lo referente al mundo de los azulejos que es lo que nos interesa, las Cofradías de la Misericordia presentan la singularidad de su temática, pues las obras que encargan para decorar el interior de sus iglesias o sedes sociales, estarán dedicadas a representar “las obras de misericordia” lo que le confiere una particularidad propia y diferenciada de otras producciones artísticas.

Podríamos decir que estas representaciones cumplen dos funciones: la de recordatorio de cuáles deben ser los principales fines de la cofradía para todos los asociados y, la de mostrar al pueblo llano en general cuáles son las obras asistenciales que realizan en dicha institución.

Atestiguando la autoría de la obra figura la firma del ceramista

 

Para ilustrar todo lo comentado anteriormente sirvan dos ejemplos, en primer lugar, el interior de la iglesia de la Misericordia de la localidad de Viana do Castelo construida en la primera mitad del siglo XVIII y toda ella decorada con paneles de azulejos de la misma época, en blanco y azul, realizados por el ceramista Policarpo de Oliveira Bernardes.

Consolar al triste - Panel de azulejos en el interior de la Iglesia de la Misericordia de Viana do Castelo

 

Corregir al que yerra - Iglesia de la Misericordia de Viana do Castelo

 
Dar posada al peregrino -  Viana do Castelo

 

Enseñar al que no sabe,  en la iglesia de la Misericordia de Viana do Castelo
 
Perdonar las injurias, también en la iglesia de la Misericordia de Viana do Castelo
 

Redimir al cautivo otra de las Obras de Misericordia corporales existente en la Iglesia de Viana do Castelo

 

Vestir al desnudo

 

Visitar a los enfermos es otro de los grandes paneles situados en el interior de la Iglesia

 

En segundo luga, mostramos el zócalo de azulejos existente en la sala de juntas de la Santa Casa de la Misericordia de Santarém, obra realizada a finales del siglo XVIII en el llamado estilo de la reina Doña María.

 

La sala de juntas de la casa de la Misericordia de Santarém

 

Dar de beber al sediento - Casa de la Misericordia de Santarém

 

Dar de comer al hambriento - Casa de la Misericordia de Santarém

 

Dar posada al peregrino - Casa de la Misericordia de Santarém

 

Enterrar a los muertos - Casa de la Misericordia de Santarém

 

Redimir al cautivo - Casa de la Misericordia de Santarém

 

Vestir al desnudo - Casa de la Misericordia de Santarém

 

Texto y fotografías: Alfonso García García. Agosto 2009.
Fuente: Joana Balsa de Pinho (historiadora del arte).